Hubungan Kerja Sama AS-Vietnam Pada 2021 Dinilai Kurang Strategis – Tahun ini menandai transisi ke kepemimpinan baru di Vietnam. Bahkan ketika Nguyen Phu Trong bertahan untuk masa jabatan ketiga sebagai sekretaris jenderal Partai Komunis Vietnam (VCP), jabatan penting lainnya, termasuk presiden dan perdana menteri. Menyusul perubahan kepemimpinan dua kali dalam satu dekade pada bulan April, telah terjadi pertukaran tingkat tinggi antara Vietnam dan mitra internasional utamanya.

Hubungan Kerja Sama AS-Vietnam Pada 2021 Dinilai Kurang Strategis

 Baca Juga : AS Mencari Rantai Pasokan dan Kemitraan Lainnya dengan Singapura, Vietnam dalam Pendekatan Soft Power Baru

naptp – Dalam panggilan telepon dengan Trong pada 5 April, Presiden Rusia Vladimir Putin menerima undangan untuk mengunjungi Vietnam pada tahun 2021. Ini diikuti dengan kunjungan resmi oleh Menteri Pertahanan China Wei Fenghe pada 27-29 Mei . Kemudian, setelah selesainya pemilihan Majelis Nasional Vietnam pada awal Juli, delegasi pertahanan AS tingkat tinggi yang dipimpin oleh Menteri Pertahanan Lloyd Austin tiba di Hanoi pada 28 Juli untuk kunjungan dua hari . Segera setelah itu, Gedung Putih mengumumkan bahwa Wakil Presiden AS Kamala Harris akan mengunjungi Vietnam pada 24-26 Agustus .

Suksesi pertukaran diplomatik ini, yang terjadi di tengah pandemi COVID-19, mencerminkan persaingan yang semakin ketat untuk mendapatkan pengaruh di Vietnam, yang selama bertahun-tahun mempertahankan tindakan penyeimbangan yang rumit di antara negara-negara besar. Setelah perjalanan Harris, patut dipertanyakan apakah, dengan dua pemerintahan baru di Hanoi dan Washington, hubungan AS-Vietnam akan melihat perubahan signifikan ke depan.

Dalam istilah diplomatik resmi, Vietnam dan Cina menandatangani kemitraan strategis yang komprehensif pada tahun 2009, sebuah penunjukan yang hanya dimiliki oleh Rusia (2012) dan India (2016). Selain itu, Vietnam telah menjalin kemitraan strategis dengan sembilan negara lain: Jepang (2006), Korea Selatan (2009), Spanyol (2009), Inggris (2010), Jerman (2011), dan Italia, Singapura, Thailand, dan Indonesia ( keempatnya pada tahun 2013). Hubungan dengan AS (dan juga Australia) tetap pada tingkat kemitraan yang komprehensif.

Selama bertahun-tahun, AS telah mendorong untuk meningkatkan hubungan ke tingkat strategis. Pada 2010, selama kunjungan Menteri Luar Negeri saat itu Hilary Clinton ke Hanoi, dia telah membicarakan gagasan kemitraan strategis bilateral. Yang terjadi selanjutnya adalah perjanjian kemitraan yang komprehensif pada Juli 2013, ketika Presiden Vietnam saat itu Truong Tan Sang mengunjungi Gedung Putih dan mengadakan pembicaraan dengan Presiden Barack Obama saat itu. Gagasan itu ditegaskan kembali tahun ini dalam pertemuan antara Austin dan Presiden Vietnam Nguyen Xuan Phuc di Hanoi pada 29 Juli. Meningkatkan hubungan bilateral menjadi kemitraan strategis tampaknya sesuai dengan peningkatan kerja sama antara kedua negara dan menjadi landasan bagi kerja sama yang lebih strategis.

Namun, pada tanggal 29 Juli, dalam melaporkan pertemuan tersebut di Hanoi, portal online VCP secara diam-diam merevisi judul, dari “Meningkatkan hubungan Vietnam-AS menuju Kemitraan Strategis” menjadi “Vietnam selalu melihat AS sebagai mitra utama dalam kebijakan luar negerinya.” Revisi itu begitu cepat sehingga lolos dari pengawasan, tetapi cukup penting untuk menunjukkan keberatan terus-menerus Hanoi tentang melampirkan kata “strategis” untuk hubungannya dengan Washington.

Ini mencerminkan kehati-hatian mendalam yang mendasari karakterisasi Vietnam dalam hubungannya dengan Amerika Serikat. Pada Juli 2013, setelah dikeluarkannya Pernyataan Bersama AS-Vietnam, Kementerian Luar Negeri Vietnam (MOFA) diduga mengarahkan media untuk melaporkan kemitraan komprehensif dalam hal telah dinyatakan, bukan ditingkatkan. Orang mungkin mempertanyakan sejauh mana kepercayaan Hanoi terhadap Washington mengingat pandangannya tentang AS sebagai mitra utama tanpa secara eksplisit menyebutnya sebagai mitra strategis.

Namun, mundurnya judul tidak boleh dianggap sebagai pertanda yang sepenuhnya buruk. Sebuah komentar 4 Agustus di The World and Vietnam Report , corong MOFA Vietnam, menulis bahwa mungkin perlu untuk meningkatkan hubungan dalam nama, tetapi ini bukan hal yang paling penting. Ketika waktunya tepat, apa yang seharusnya terjadi akan terjadi, artikel itu menyimpulkan. Untuk saat ini, hubungan AS-Vietnam cukup komprehensif sehingga beberapa aspek kerjasama menjadi lebih strategis daripada hubungan antara Vietnam dan mitra strategis lainnya. Memang, sejak kedua negara melakukan normalisasi hubungan diplomatik pada Juli 1995, banyak tonggak sejarah di bidang politik-diplomasi, perdagangan-investasi, dan pertahanan keamanan.

Dari dua mantan musuh, Vietnam dan Amerika Serikat telah mengembangkan bahasa yang sama dan saling pengertian untuk mencapai rekonsiliasi antarnegara. AS adalah mitra dagang terbesar kedua Vietnam setelah China, dengan omset $90,8 miliar pada tahun 2020 , naik 200 kali lipat dari tahun 1995. Kedua belah pihak telah membentuk berbagai mekanisme bersama tingkat tinggi, termasuk dialog keamanan politik di tingkat menteri. tingkat, untuk bertukar sudut pandang dan meningkatkan saling pengertian. Pada Juli 2020 , Korps Perdamaian AS dan Kementerian Pendidikan dan Pelatihan Vietnam menandatangani kesepakatan untuk secara resmi mendirikan program Korps Perdamaian dalam pendidikan bahasa Inggris, dengan sukarelawan dijadwalkan tiba pada pertengahan 2022 .

Yang paling terlihat adalah peningkatan hubungan militer-ke-militer dalam beberapa tahun terakhir. Seorang menteri pertahanan AS telah mengunjungi Vietnam setiap tahun sejak 2018. Antara 2015 dan 2019, Departemen Pertahanan mengesahkan ekspor permanen lebih dari $32,3 juta barang pertahanan ke Vietnam, selain memiliki lebih dari $162 juta dalam penjualan militer asing aktif ke Vietnam. Pendalaman kerja sama pertahanan dibuktikan dengan meningkatnya pembiayaan AS untuk inisiatif keamanan maritim di Vietnam. Misalnya, pada tahun 2019 , Vietnam membeli enam sistem kendaraan udara tak berawak (UAV) ScanEagle senilai $9,7 juta, berkat bantuan dari Inisiatif Keamanan Maritim Asia Tenggara Washington.. Meskipun demikian, kita harus ingat bahwa meskipun telah mencabut larangan penjualan peralatan militer mematikan ke Vietnam pada Mei 2016 , AS belum dapat menjual peralatan semacam itu kepada Vietnam. Hingga saat ini , atas nama peningkatan penegakan hukum maritim Vietnam, AS telah mengalihkan dua kapal Coast Guard kelas Hamilton ke Penjaga Pantai Vietnam. Pemotong berdaya tahan tinggi, awalnya dirancang dan dibangun selama Perang Dingin, menandai jenis kapal perang pertama yang dijual ke Vietnam oleh negara Barat.

Sementara Vietnam hanya mengizinkan satu kapal per angkatan laut asing untuk berkunjung setiap tahun, kebijakan ini telah melihat beberapa fleksibilitas sejak 2009, dengan AS mengirim lebih dari satu kapal per kunjungan tahunan. Kegiatan yang meningkat tidak hanya mencerminkan kesediaan Vietnam untuk terlibat lebih banyak dengan militer AS tetapi juga tanggapan halus terhadap tumbuhnya ketegasan China di Laut China Selatan. Yang pasti, jumlah angkatan laut asing yang melakukan kunjungan pelabuhan di Vietnam terus meningkatdalam dekade terakhir, termasuk kapal dari India, Jepang, Cina, Australia, Prancis, Inggris, Kanada, Selandia Baru, dan Rusia, di antara negara-negara lain. Peningkatan investasi Vietnam dalam diplomasi angkatan lautnya meliputi membangun hubungan baik dengan semua angkatan laut top dunia, termasuk AS, dalam rangka memperkuat posisinya sendiri dalam menghadapi angkatan laut China, yang terbesar di dunia pada tahun 2020 . Fakta bahwa Vietnam dan AS tidak memiliki kepentingan nasional yang saling bertentangan di Laut Cina Selatan dan kawasan pada umumnya telah memfasilitasi pendalaman hubungan militer-ke-militer bilateral.

Tetapi meskipun melihat secara langsung pentingnya strategis keamanan maritim di Laut Cina Selatan, Vietnam tetap ragu-ragu untuk menyatakan kemitraan strategis dengan AS karena beberapa alasan.

Pertama, sistem politik Vietnam sangat konservatif dan menghindari risiko, dan para politisi secara tradisional enggan membuat keputusan yang dapat mengubah keseimbangan hubungan Vietnam dengan negara-negara besar. Ini benar bahkan ketika mempertimbangkan faksionalisme – misalnya, antara kecenderungan konservatif/pro-China dan reformis/pro-Barat – di dalam VCP. Sementara kubu yang berbeda di elit penguasa mungkin berbeda dalam agenda dan tujuan mereka, mereka tidak mungkin mempengaruhi kebijakan secara drastis.

Kedua, sejak reformasi ekonomi doi moi tahun 1986, Vietnam telah mempertahankan strategi penyeimbangan yang halus yang secara ketat menganut “empat-tidak “: tidak ada aliansi militer, tidak berafiliasi dengan satu negara untuk melawan negara lain, tidak ada pangkalan militer asing di wilayah Vietnam, dan tidak ada kekuatan atau ancaman untuk menggunakan kekuatan dalam hubungan internasional. Ini berarti bahwa Vietnam mampu mempertahankan hubungan khususnya dengan Rusia dan mempertahankan dan bahkan memperdalam kerja sama dengan China, sambil menjangkau negara-negara lain, termasuk AS, untuk memperkuat hubungan ekonomi dan militer. Dalam hal hubungan militer-ke-militer, dari tiga mitra strategis komprehensif Vietnam, hanya Rusia yang menjadi pemasok senjatanya – dan sejauh ini yang terbesar. Bahkan Indiabelum dapat menjual sistem rudal BrahMos-nya ke Vietnam meskipun terlibat dalam pembicaraan tentang hal itu sejak 2016. Dan Israel adalah satu – satunya pemasok senjata ke Vietnam di mana negara tersebut belum menandatangani kemitraan strategis atau komprehensif.

Dilihat dari sudut ini, keterbukaan Vietnam untuk lebih banyak kerja sama militer-ke-militer dengan AS belum tentu merupakan penyelarasan strategis. Sementara kekuatan China yang tumbuh dan perambahannya di perairan teritorial Vietnam di Laut China Selatan telah menguji kebijakan tersebut, Vietnam telah menemukan strateginya saat ini pada umumnya berhasil, dan melihat tidak perlu ada perubahan. Satu prinsip yang tidak terucapkan tetap berlaku, yaitu sebagai ungkapan persahabatan dan keinginan untuk hubungan damai dengan China, Vietnam diharapkan untuk menjauhkan diri dari kemitraan atau kerja sama dengan kekuatan yang memusuhi China.

Posisi ini disuarakan secara halus oleh Nguyen Phu Trong di depan Majelis Nasional pada 24 Maret: “Ada pekerjaan yang tidak dapat dipublikasikan, [seperti] bagaimana menangani waktu dan insiden tertentu di Laut Timur [Laut Cina Selatan] , bagaimana bagian barat dan barat daya, dan bagaimana hubungan kita dengan tetangga kita. Kawan-kawan, saya harus jujur ​​bahwa terkadang menangani masalah ini sangat sensitif, sangat rumit, tetapi seluruh sistem kami telah bekerja dengan sangat baik.” Jika upaya berkelanjutan untuk meredakan ketegangan di Laut Cina Selatan berhasil, kecil kemungkinan Vietnam akan memilih langkah yang lebih berani.

Terakhir, keselarasan strategis antara Vietnam dan AS tidak mungkin terwujud di masa mendatang karena alasan geopolitik sederhana. Dalam penyeimbangan kembali ke Asia, AS telah memperbarui aliansi dan memperkuat kemitraan, upaya yang dianggap China sebagai penahanan atau pengepungan. Berpihak pada persaingan antara dua kekuatan besar adalah prospek yang tidak diinginkan. Salah satu pendekatan yang berhasil dengan baik bagi Vietnam adalah meningkatkan suaranya di Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN). Sebagai kekuatan menengah yang meningkat di Asia Tenggara, Vietnam telah mengambil inisiatif diplomatik untuk meyakinkan dan membangun kepercayaan di ASEAN, meningkatkan profilnya sebagai calon pemimpin blok regional .

ASEAN, terlepas dari keterbatasan struktural dari prinsip non-interferensi dan pembangunan konsensus, tetap menjadi arena penting di mana negara-negara anggota memposisikan diri. Dengan menganut prinsip netralitas yang sama dengan ASEAN, Vietnam secara efektif menahan diri untuk tidak berpihak sambil mendorong anggota lain untuk melakukan hal yang sama, untuk membatasi campur tangan eksternal dalam urusan Asia Tenggara, baik dari China maupun Amerika Serikat.

Semua hal dipertimbangkan, revisi headline pada corong media partai berfungsi sebagai pengingat bagi pengamat dan analis bahwa sementara hubungan AS-Vietnam telah berkembang pesat di banyak bidang, bahkan berbatasan pada tingkat strategis dalam aspek keamanan dan tertentu. kerja sama pertahanan, dalam iklim ketidakpastian pasca-COVID saat ini, Vietnam tidak mungkin merangkul deklarasi kemitraan strategis yang eksplisit.